La UCO desarrolla un proyecto que permite conocer el ADN de la biomasa

El grupo de investigación ‘Biosahe (Biocombustibles y Sistemas de Ahorro Energético)’ de la Universidad de Córdoba (UCO) ha coordinado un proyecto de investigación, denominado ‘Biomasstep’, con el objetivo de conocer el ‘ADN’ y la calidad de la biomasa al instante. Así lo ha indicado la institución universitaria en un comunicado en el que ha detallado que el proyecto populariza entre la comunidad agrícola una herramienta rápida y barata para conocer la calidad de la biomasa al instante. Los residuos agrícolas tienen otras vidas posibles gracias a la economía circular, aportando beneficios medioambientales para el planeta y beneficio económico para la comunidad y que anteriormente se desaprovechaban.

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Envases sostenibles a partir de residuos de la actividad agrícola

Andaltec ha comenzado la ejecución del proyecto de I+D “BioNanocel”, cuyo objetivo es desarrollar envases plásticos activos biobasados a partir de celulosa obtenida de residuos de biomasa vegetal. Esta iniciativa está enfocada a la obtención de un material plástico sostenible para la industria alimentaria, con propiedades mejoradas, ya que pretende reutilizar residuos de biomasa vegetal procedentes de la actividad agraria que en la actualidad no tienen un uso definido. Los investigadores de Andaltec ya están trabajando para desarrollar una iniciativa que busca sintetizar plásticos biodegradables y compostables que sirvan como materia prima para fabricación de envases alimentarios. Uno de los objetivos de este proyecto es que estos materiales cumplan los elevados estándares de calidad que requiere la conservación de alimentos, a la vez que sean productos sostenibles, algo cada vez más demandado por los consumidores y las empresas. De esta manera, durante el proyecto se desarrollarán una serie de demostradores finales de films con propiedades barrera contra el oxígeno, vapor de agua, grasa y los microorganismos, lo que ayudará a alargar la vida útil de los alimentos y a que se conserven en mejores condiciones. Este proyecto pretende aprovechar la gran cantidad de residuos que genera el sector agraoalimentario en España, que supone un 22% de toda la producción industrial. El desarrollo de nuevos productos y procesos más sostenibles a partir de residuos agrícolas es de gran interés, ya que pueden dar lugar a productos de alto valor añadido.

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Nuevas aplicaciones medioambientales del alpechín

La empresa de base tecnológica “Calpech”, fundada en Universidad de Alicante, ha desarrollado y patentado un método para convertir el alpechín en nanopartículas de hierro, según recoge Olimerca. El alpechín se conoce como un residuo fitotóxico generado en las almazaras durante el procesado de las aceitunas. Se trata de agua vegetal residual y agua de lavado de aceitunas con alto contenido en polifenoles, ácidos grasos y materia orgánica. Actualmente es un problema en España y los países Mediterráneos que son líderes en la producción de aceite de oliva.

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Nuevas vías de biorreciclaje para los envases alimentarios y los residuos plásticos

La producción mundial de plásticos es de unas 350 toneladas al año. Los sectores que más consumen son la agricultura y la industria alimentaria. Se calcula que el sector de los envases consume un 40% y las aplicaciones agrícolas, un 3,5%. Una vez utilizados, los residuos de plástico se acumulan en los entornos naturales debido a su limitada recuperación y resistencia a la degradación.  De hecho, actualmente sólo se recicla el 31% de los plásticos que entran en los sistemas de gestión de residuos, mientras que el resto se incinera o se deposita en vertederos. Además, los microplásticos derivados de la descomposición de estos residuos suponen un problema medioambiental adicional. Sólo en el sector agrícola, se sospecha que el mantillo de plástico es una de las principales fuentes de acumulación de microplásticos en los entornos terrestres. El objetivo general del proyecto RECOVER, en el que participa Asaja a nivel nacional, es demostrar y ampliar nuevos enfoques biológicos para tratar el problema de los residuos de plásticos agroalimentarios y ayudar a resolver los problemas de contaminación de los campos agrícolas con agroplásticos no biodegradables, así como proporcionar vías de gestión sostenible para la fracción de envases no reciclables de los sistemas de gestión de residuos municipales.  Para lograr estos objetivos, se propone utilizar soluciones biotecnológicas innovadoras mediante la combinación de microorganismos, nuevas enzimas microbianas, lombrices e insectos para biotransformar los flujos de residuos de envases de plástico no reciclables y las películas agrícolas. Además, se producirán nuevas materias primas para los biofertilizantes del sector primario y la industria de base biológica (quitina y quitosano).  El proyecto marca el camino para la explotación futura y apoya los esfuerzos de la UE para cambiar a modelos circulares y hacer frente a la contaminación por plástico.

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Informe sobre residuos de plaguicidas en los alimentos de la Unión Europea

La EFSA ha publicado el último informe sobre residuos de plaguicidas en los alimentos en la Unión Europea, correspondiente a 2019, que ofrece una instantánea de los niveles de residuos que se encuentran en una canasta de productos de gran consumo en el territorio, según recoge la Oleorevista. El informe recoge la información de 12.579 muestras analizadas como parte del programa de control, el 98% se encontraba dentro de los límites legales. Dentro de las muestras recolectadas aleatoriamente de doce productos alimenticios, el 53% de las muestras estaban libres de niveles cuantificables de residuos; el 45% contenía uno o más residuos en concentraciones inferiores o iguales a los niveles permitidos, y el 2% contenían residuos que superaban el máximo legal de los cuales el 1% dio lugar a acciones legales.

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