¿Cuánto vale realmente el aceite de oliva?

Repensar el posicionamiento del aceite de oliva en los lineales , ya no como un producto básico sino como un producto premium que contribuye significativamente a la salud de los italianos. La propuesta proviene de ASSITOL , la Asociación Italiana de la Industria Aceitera,  que ve en este momento crítico la oportunidad de reconocer al aceite de oliva virgen extra su justo valor económico y sanitario. “El escenario  al que nos enfrentamos es, también de cara a la próxima campaña, extremadamente complicado  -explica Anna Cane, presidenta del grupo oleícola de la asociación-, la reducción de las cantidades de aceite y el aumento de los precios, en un escenario de inflación e incertidumbre económica, hacen temer que los consumidores abandonen este producto que, por el contrario, ocupa desde hace décadas un lugar de honor en nuestras mesas. Pero ¿realmente es sólo un problema de costes o es hora de  cambiar nuestra forma de considerar el aceite de oliva virgen extra ?”.

El aceite de oliva es mucho más que un simple condimento , y ciertamente no es una grasa dietética como otras. Las investigaciones científicas han atestiguado sus beneficios nutricionales y para la salud, que lo convierten en un alimento único en su tipo. Su principal función protectora concierne al corazón y al sistema cardiovascular , que defiende contra la aparición de problemas graves como infartos y accidentes cerebrovasculares. Si la Dieta Mediterránea  es considerada la más saludable y sostenible del mundo, también se lo debe al aporte del aceite de oliva.

“Precisamente porque ‘rinde’ más, en términos de sabor y bienestar, y por tanto vale más, debemos cambiar nuestro enfoque –observa el presidente de los industriales-. Estos alimentos, que durante mucho tiempo han sido víctimas de ventas a precios inferiores a sus costes, hasta ahora se han pagado por muy poco. Durante años, la cadena de suministro ha trabajado en los límites de la sostenibilidad económica y ha visto sus márgenes comprimidos a la baja. No podemos seguir tratándolo como una mercancía. Al contrario, este es el momento adecuado para resaltar su diferencia  respecto a otras grasas y condimentos”. Esto no significa olvidar las preocupaciones de los italianos. “Entendemos que los consumidores luchan contra el coste de la vida -asegura Anna Cane– pero, como han señalado recientemente importantes representantes del mundo médico y de la investigación, comer peor para ahorrar dinero significa gastar más en el futuro para reparar los daños de una nutrición incorrecta”.

Precisamente en los últimos días, el Nadef, nota de actualización del documento económico y financiero, también ha subrayado cómo los sectores más débiles de la población podrían orientarse hacia productos de menor calidad para reducir la carga de los aumentos de precios sobre el presupuesto familiar,  con el riesgo de sobrepeso y obesidad. “Invitamos a las instituciones -relanza el presidente del grupo oleícola– a que nos apoyen con una campaña de comunicación  sobre la importancia del aceite de oliva virgen extra  en nuestra dieta diaria, en beneficio de nuestra salud y la de la cadena de suministro”.

En esta fase, el mundo del aceite de oliva, en Italia y en el extranjero, debe asumir responsabilidades específicas. “Si queremos trabajar en un posicionamiento en el lineal más cercano al valor del aceite de oliva virgen extra , debemos hacerlo todos juntos, involucrando a los operadores desde el campo hasta el supermercado. Pero no basta con crear un sistema solo en Italia, debemos actuar unidos en todo el Mediterráneo, donde el cambio climático está poniendo en crisis a los grandes productores de petróleo”. En este sentido, Anna Cane también invita a “no olvidar la necesidad de trabajar en la eficiencia de los procesos productivos, invirtiendo en la modernización del sector y en la sostenibilidad para fortalecer la competitividad de todo el sector. Sólo así será finalmente posible devolverle un nuevo valor a nuestro aceite de oliva”.

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